Activité tectonique sur Rhéa

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Activité tectonique sur Rhéa

Message par TerraNova le Jeu 30 Déc 2010 - 10:11

Au cours de différents survols rapprochés de Rhéa, l'une des lunes de Saturne, la sonde Cassini a révélé de nombreux détails topographiques qui militent en faveur d'une activité tectonique sur ce satellite qui ressemble de plus en plus à Dioné.


En novembre 2009 et en mars 2010 la sonde Cassini s'est approchée deux fois de Rhéa, ce gros satellite de 1.500 kilomètres découvert autour de Saturne en 1672 par l'astronome Jean-Dominique Cassini. L'objectif initial était de rechercher la présence d'un anneau de poussière autour de Rhéa, une hypothèse désormais écartée.

Mais en passant à une petite centaine de kilomètres seulement du satellite, la sonde Cassini a fait des observations très intéressantes. L'engin a d'abord détecté la présence d'une fine atmosphère d'oxygène et de dioxyde de carbone. Elle a également révélé de nombreux détails de la surface fissurée et cratérisée de Rhéa.


Le survol du 2 mars 2010 a été le plus favorable pour que la sonde Cassini révèle les dépôts de glace sur les falaises de Rhéa. © Nasa/JPL/SSI


Le jumeau de Dioné

Pour se faire une idée de l'aspect de Rhéa, les scientifiques ne disposaient jusqu'à présent, comme pour Dioné, le satellite de Saturne le plus dense, que des images réalisées par les sondes Voyager il y a un quart de siècle. Après un fabuleux voyage au milieu des planètes, ces deux engins sont en train de quitter le Système solaire. Les deux satellites Dioné et Rhéa, que la sonde Cassini avait photographiés cet été dans une étrange configuration, montraient sur les anciens clichés à faible résolution des stries fines et brillantes qu'on attribuait à des matériaux clairs éjectés par cryovolcanisme à travers des fissures de la croûte.


Un enchevêtrement de canyons sur des terrains cratérisés révèle l'activité tectonique passée de Rhéa. © Nasa/JPL/SSI


Mais les dernières images de Cassini révèlent des enchevêtrements de longs canyons dont certains atteignent quatre kilomètres de profondeur, preuve d'une véritable activité tectonique passée. Quant aux stries brillantes observées par Voyager, elles correspondent à des dépôts de glace sur certaines falaises de ces canyons. Les scientifiques comptent beaucoup sur le prochain survol de Rhéa le 11 janvier à seulement 76 kilomètres d'altitude pour en savoir un peu plus.


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Re: Activité tectonique sur Rhéa

Message par laselve le Jeu 30 Déc 2010 - 11:09

Pour ajouter à l’article j’ai trouvé é une photo de Rhéa passant devant son imposante planète mère.(source NASA)

Et pour la petite histoire je lis dans l’article :
« …La sonde Cassini, qui pour une raison inconnue s'était mise en mode « sécurité » pendant plusieurs jours début novembre, a repris depuis son activité normale et va poursuivre son exploration du monde de Saturne… »
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Re: Activité tectonique sur Rhéa

Message par Titus le Jeu 30 Déc 2010 - 16:28

C'est en raison dût à une inversion de bit, probablement causé par les radiations que son ordinateur s'est bloqué et que la sonde est passé en mode de sauvegarde, coupant toutes les ressources non indispensable à sa survie pour éventuellement mettre fin à un processus susceptible de causer des dégâts.

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Re: Activité tectonique sur Rhéa

Message par Ulysse le Sam 1 Jan 2011 - 20:40

Pour ma part, je suis quand même assez intrigué par cette histoire d'activité tectonique dans un corps d'aussi petite taille. L'existence de cañons n'est pas suffisante pour arriver à de telles conclusions (voir par exemple les cañons de Mars qui n'ont rien à voir avec la tectonique mais qui sont des fossés d'effondrement).
Une activité tectonique nécessite des conditions bien particulières, et en particulier un manteau convectif. Est-ce le cas sur Rhéa ? Sincèrement j'en doute, à moins d'imaginer un manteau de glace partiellement fondu par les forces de marée de Saturne... (ce qui pourrait bien être le cas s'il y a du cryovolcanisme après tout^^).

A moins que "activité tectonique" ne soit un brin abusif dans le terme ?
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Re: Activité tectonique sur Rhéa

Message par laselve le Sam 1 Jan 2011 - 20:59

Peut-être l'effet de marée ?

tu as vu l'explication des anneaux de glace de Saturne?
Sans doute une collision entre la planète et une lune de glace
je l'avais mis dans mes favoris à la mi décembre mais j'ai oublié de le poster :
http://www.sciencesetavenir.fr/actualite/espace/20101213.OBS4615/a-l-origine-des-anneaux.html

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Re: Activité tectonique sur Rhéa

Message par Ulysse le Dim 2 Jan 2011 - 9:51

Ah, ben si c'est la simulation qui le dit, alors !!! looool
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Re: Activité tectonique sur Rhéa

Message par Titus le Dim 2 Jan 2011 - 10:04

Les anneaux de cette géante gazeuse serait originaire de la désintégration d'un ou plusieurs satellites. Une collision entre eux ou avec une astéroïde. D'après la NASA ces fragement rentre constament en collision entre eux et se réduise au point de voir disparaitre ces anneaux dans plusieurs millier ou millions d'années.
Nous avons encore le temps d'en profiter.
Pour entretenir ces anneaux une solution existe: collision et d'estruction d'un autre satellite.
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Re: Activité tectonique sur Rhéa

Message par laselve le Dim 2 Jan 2011 - 12:11

Oui
quand Phobos sera détruit par Mars il se formera sans doute un anneau planétaire de débris autour de la planète.
C'est pas la peine de réserver pour le spectacle car , si les calculs sont bons , ça sera dans 11 million d'années !!!

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Re: Activité tectonique sur Rhéa

Message par Titus le Dim 2 Jan 2011 - 14:36

Ah... 11 millions d'années ça compromet mon projet d'aller m'installer sur Mars.
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Re: Activité tectonique sur Rhéa

Message par Ulysse le Lun 3 Jan 2011 - 8:54

Au contraire ! Ça te donne plus de temps comme ça lol !
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